Agile France 2019

Mieux vaut tard que jamais ? 🙂
Eh oui, je pensais que les vacances allaient être propices à avancer dans ma liste des articles à rédiger… mais elles ont surtout été propices à une totale déconnexion !

Bref, voici donc mon petit feedback sur cet événement :

Déjà, je le dis et je le répète… j’aime beaucoup Agile France. Un cadre magnifique, des conférences de qualité, pas de démarchage sponsor… alors oui, les billets sont plus chers que pour un Agile Tour classique avec sponsor. Mais personnellement j’apprécie beaucoup l’ambiance calme et agnostique qui se développe dans cet événement où personne n’essaye de vendre quoi que ce soit, juste apprendre ensemble.

Et quand il faut beau et que c’est possible… les conférences peuvent avoir lieu en plein air et ça c’est génial 🙂

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Rentrons dans le vif du sujet : les conférences !

Éducation nationale : qui a dit que le mammouth n’était pas agile ?

Retour d’expérience d’une transformation agile au sein de l’éducation nationale, racontée en utilisant les personnages de l’Age de Glace.

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Même si il y avait des réflexions et métaphores intéressantes pendant cette conférence, je n’ai pas été convaincue, notamment sur les résultats hybrides d’un croisement d’une volonté de transfo agile avec un contexte très rigide (ex : des sous-traitants au forfait car le mode régie est interdit et un suivi en fonction de la vélocité avec un engagement des équipes en PI Planning…)

Du coup je me demande si le mammouth est vraiment devenu un peu plus agile ou s’il s’est juste « déguisé » en quelque-chose de plus agile ?

La magie noire des All Blacks

Comment les All Blacks se construisent en dehors du terrain ? Une histoire de coaching et de culture…

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Je ne connais rien au rugby, et encore moins au All Blacks. En gros, c’est tout juste si je sais que c’est l’équipe de Nouvelle-Zélande 😉 Mais cela de m’a pas empêché de beaucoup aimer cette conférence, et j’en retiens :

  • les 3 jours de séminaire pour rédiger une constitution
  • des artefacts d’équipe (black book)
  • des valeurs et des règles qui véhiculent un message fort : la culture plus que les égos

Bullshit Game

Un jeu de cartes provocant, politiquement incorrect, pour dénoncer le « bullshit » en réunions.

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Alors que je faisais une conférence qui abordait le sujet de la sécurité émotionnelle… cette conférence m’a beaucoup posé question et pour tout dire fait un peu peur.

Le jeu consiste à répondre à des questions qui sont sur des cartes tirées au hasard. Quand la personne qui répond commence à tourner autour du pot, minimiser, bref… donne autre-chose qu’une réponse franche et directe, les autres joueurs la « buzzent ».

Un exemple de question : « Avec qui, ici, est-ce le plus difficile de travailler ? »

Je trouve ça hyper « dangereux ». Lors de la conférence, les intervenants ont demandé à des personnes du public qui travaillaient ensemble de venir tester le jeu en live, et le public entier pouvaient « buzzer ».

J’ai trouvé ça très violent. Bref… il y a certainement de bonnes idées dans ce jeu, et je comprends le besoin de bousculer un peu. Mais attention, nous (coaches agiles) devons toujours nous assurer que ce que nous proposons se fait dans le respect et la sécurité des personnes… ce qui inclut de mon point de vue la sécurité émotionnelle.

Keynote : l’agilité fonctionne par hasard

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Vraiment une excellente keynote, que j’ai adorée, et que j’aurais du mal à résumer en quelques lignes !

En gros : en multipliant les mutations d’un organisme / système / entreprise (changement de l’environnement, prise en compte de feedback, expérimentations…), cet organisme et l’espèce en général évolue plus rapidement. C’est ce que fait l’agilité et si des fois ça marche, c’est par hasard ! De facto, toute tentative de normalisation est vouée à l’échec. Mais attention, certaines mutations peuvent être dangereuses et ce n’est pas parce que ça marche une fois que c’est une bonne mutation. Comment s’y retrouver et évoluer dans le bon sens ? Garder en tête 4 grands principes :

  • sécurité
  • valeur
  • expérimenter
  • rendre les gens fantastiques 🙂

Le Tao agile

Plus un atelier qu’une conférence, en plein air… Dov TSAL nous a présenté des extraits du livre « The Agile Tao », une adaptation du livre du Tao à un contexte plus contemporain… Et nous découvrons que le Tao et l’Agilité ont beaucoup en commun. Et si c’était (presque) la même chose ?

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Des outils pour changer de posture managériale

Encore un petit atelier en plein air, très sympathique.

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Nous avons fait quelques exercices pratiques, je retiens tout particulièrement celui-ci :

Les participants se regroupent par binômes. Le participant A va raconter ses dernières vacances, pendant le participant B va lui poser des questions afin d’essayer d’avoir le plus d’informations possibles.

  • Premier round : le participant B est obligé de commencer toutes ses questions par « Oui, mais… »
  • Debrief
  • Deuxième round : le participant B est obligé de commencer toutes ses questions par « Oui, et… »
  • Debrief

J’ai trouvé que les deux discussions n’avaient rien à voir. Le « oui, mais » se concentre sur les risques et les problèmes, voire les recherche activement… Alors que le « oui, et » cherche l’ouverture, la diversité…

Au-delà du petit jeu, la proposition du coach était de bannir les « oui, mais » des réunions, quitte à mettre en place une cagnotte : 1 pièce pour chaque « oui, mais » pour payer le café du coach 🙂

Keynote de clôture

… sous forme de « théâtre forum »

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Une petite scénette est jouée sur scène avec des acteurs. En gros, c’est la PIRE rétro de tous les temps : scrummaster directif, participants pas impliqués, accusations… j’en passe et des pires.

Ensuite, la scénette est rejouée mais les membres du public peuvent intervenir à n’importe quel moment pour proposer une modification, voir même pour monter sur scène pour interpréter un nouveau rôle si ils veulent ajouter un personnage. La scénette est mise en pose, la proposition est décrite puis les acteurs reprennent en intégrant la proposition.

C’était très fun, participatif, instructif… bonne très bonne animation de clôture 🙂


 

Ça c’était pour toutes les conférences auxquelles j’ai assisté.
Cette année j’en donnais une aussi : « La vie est une jeu… de rôles »
… mais je préfère vous en parler dans un post à part 🙂

System mapping for teams

Hi agile community! I’m in holidays, kids are playing cards, the sun is shining, I finished some gardening and made a huge mug of tea… feel like it’s the perfect timing to write a little article and share with agile community.

This one was requested by French and Polish people, so it will be in English 😉

I wanted to talk a little bit about system mapping (more specifically “causal loop diagramming” tool) and how I use it for teams in workshops.

Where does it come from? What’s the point?

I discovered this tool during Agile France 2017, including the excellent conference Arnaud Gervais. I have I encourage you to see his full slideware on slideshare: https://fr.slideshare.net/EspritAgile/prigrination-dun-coach-agile-explorateur-en-systmique-a-gervais

And here is the link to his blog post: https://blog.goood.pro/2016/10/18/peregrinations-en-systemics/

After this conference and the practice workshop that followed, I was really convinced of the relevance and power of this tool.

I use it in the early phases of agile coaching, when we need to better understand the current situation to identify levers of continuous improvement or transformation (which can then be used as improvement axis for the agile coaching mission if this one is on a “long-term” contract).

I animated it in workshop mode with these different phases:

System mapping workshop

Draw the map

  • Introduction to the “variable” concept
    • A variable is something that can increase or decrease
    • A variable could be measured
    • Examples : % tests coverage, team mood (it can be subjective ! even if we don’t really do it, we could imagine a survey-based system to measure the team mood, it can increase or decrease, so it’s ok to be a “variable”)
  • Identify the “Big Problem
    • “What is the issue you want to work on today?”
    • Make it a “variable”
    • Write it in a post it and stick it in the middle of a (really) big paperboard
  • Optional : the limits of the system or a problem
    • “What is the team territory, things that you own or can directly act on?”
    • Draw a big circle that represents this “territory” (it should have the Big Problem inside, otherwise it means that the team is trying to solve some else’s problem…)
  • Identify the other variables (all that can increase or decrease)
    • “What are the other variables that you feel could be linked to the Big Problem? It doesn’t have to be a direct link at all, a simple feeling that it could be related is enough.
    • Example: stability of priorities, velocity of the team, coverage of functional tests, motivation of the team, number of code reviews…
    • Optional : if think there is not enough variables on the paperboard, you can revive the creativity by broaden the question to second level
      • “Considering not only the Big Problem but any of the variables identifies so far, what are the variables that you feel could be related to any one of them?”
  • Identify the causal links + or –
    • “Draw oriented arrows to link variables that have a direct link.”
    • You can draw “+” arrows : the more A, the more B
    • Or “-“ arrows : the more A, the less B
    • Advice for an easier map interpretation: if you have the choice, try to draw only “+” arrows. Sometimes it’s easier to rephrase a variable in order to have only “+” arrows.
    • Other animation advices to relaunch creativity
      • When there is a variable with no links: “What influences A?” “What does A influences?”
      • When there is a variable with only outgoing links: “What influences A?”
      • When there is a variable with only ingoing links: “What does A influences?”
  • Delay effects
    • Some causal links have (nearly) immediate effects, others have significant delay. For example, “% team trained in test automation tools” has an effect on “team test automation knowledge”, but we know that it will take time and practice to be really efficient…
    • For links with delay effects, add two small strokes on the arrow

Debriefing / interpretation of the map

  • Identify loops (reinforcing or balancing)
    • Step back from the map
    • “Is there any loop you can see?”
    • Qualify the loops (can be highlighted in different colors)
      • If you have a loop with only “+” links or a peer number of “-“ links, it’s a reinforcing loop. Reinforcing loops can be positive cycles or vicious cycles
      • If you have a loop with an odd number of “-“ links, it’s a balancing loop. Balancing loops maintain system stability… but can also be forces of resistance to change!
  • Be careful of delay effects
    • Are they hiding the solution by providing « anti-symptomatic cures » (short terms « solutions » that enhance the problem)?
  • Identify the levers (internal or external to the system)
    • Focus on reinforcing loops
      • If you have virtuous circles (positive reinforcing loops), what are the variable involve that we have to care about so that this virtuous circle remains active?
      • If you have vicious circles (negative reinforcing loops), is there any variable directly inside the loop or indirectly connected that you could act on to try to evolve to transform it to a virtuous circle?
    • Focus on balancing loops
      • “Does this loop enhance desired stability? Or does it represent a resistance to a desired change?”
    • Focus on bottlenecks
      • Some variables are in the center of a lot of links. They may have a lot of influence on the global system.
      • “How could you act on them to have a positive effect on the global system?”
    • “Considering all this discussion, highlight the variables you want and will act on in order to improve the Big Problem and the global system. These are your levers. »

Arrows, arrows everywhere…

During the workshop, we make a first identification of loops and levers, but it is often quite complicated because the map can look like a big can of worms!

So I developed a technique to do a little more post-workshop analysis.

I use this tool: http://kumu.io/ to model the map. First, the map display is often a bit easier to read than on paperboard (has it can minimise arrows crossing).

Then Kumu has the advantage of offering automatic analysis tools for social networks. Concretely, on a given network (here our map), it will identify

  • Critical points: nodes that are bottlenecks, those that are not nearly everything
    • measure « betweenness » in the tool
  • the main internal levers: the nodes that have the most influence on the overall system
    • measure « closeness » in the tool

So I run this analysis and focus on the system variables that have the highest metrics. Kumu does not automatically detect loops (one day maybe …) but considering only the most influential variables we can focus on the loops involving them as they may be the most influential on the whole system.

2018-06-08+17_35_36-CA+•+20171208_GR+_+Basique+•+Kumu_censored

Then as a feedback to the team, I can present the results of the further analysis:

  • critical points considering network metrics
  • main levers considering network metrics
  • most influential loops, which tell a story:

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  • levers that would act positively on the variables of these loops (and thus which represent as many ideas of improvement action for the team)

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Then we can work on actions prioritization with the team according to the target state they are looking for.

It’s a lot of work … is it worth it?

You can use only a small part of this (some causal diagram mapping of a workshop for example). Doing the full exercice is time-consuming… but I think it’s really worth it.

The discussion / sharing part of the vision of the current situation is very powerful.

I always put a lot of caution on the analysis part because it must be understood that if we change even a little the system, the results may be different. But from my experience the identified loops always speak a lot to the teams and allows a systemic lighting on their problems.

It is also a communication tool to activate levers outside the system to explain to a manager for example why the team makes this request and the effect we expects.

On the communication part, there is also this little tool that is nice: https://ncase.me/loopy/

Associated with this other tool: https://www.keepitsimple.fr/licecap-gif-1523 it can allow to create nice gifs (here the influence of the work on the product vision):

gif.gif

But this last tool will be usable only with very simple systems, one can not model the effects delays and one can not save the realization (other than by recording the gif).

To finish some tips:

  • It works well with a problematic (the Big Problem) : be careful to align the participants with the problem
  • Differentiate the two phases: variables and link
  • Challenging the identification of variables: we must be able to appreciate the increase or decrease
  • Encourage positive formulations: poor code quality -> Code quality
  • Do not forget the effects of delays when making the links
  • Allow time for analysis!
  • Prioritize the levers / axes of improvement … because there will be many, I guarantee it !

That’s all folks!

If you wan’t to read a little bit more about system thinking and causal loops diagram, you will find a lot of ressources online 🙂

For example :

 

J’arrête de dire « je n’ai pas le temps »

photo-1506126613408-eca07ce68773La liste des articles que j’aurais envie d’écrire s’allonge et les journées ne sont pas assez longues…

STOP !!!

Je me suis promis de ne plus dire « je n’ai pas le temps ».

Nous avons tous le même temps, c’est en fait une des rares ressource assez équitablement partagée (puisque l’homme ne sait pas encore le manipuler…).

Mon emploi du temps est très largement le résultat de mes choix, et mes priorités. J’ai décidé de les assumer, les regarder en face… et de reprendre la main dessus.

Les contraintes professionnelles ? Oui, c’est une part importante de mon temps. Mais c’est un choix que j’ai fait (un choix que j’ai eu la chance de pouvoir faire).

Les contraintes familiales ? Là aussi, le résultats de mes choix, même si certains ont eu lieu dans le passé, comme le choix d’avoir des enfants.

Et une fois mis de côté le temps réellement nécessaire à ces deux « rôles » (maman et salariée)… il reste du temps ! Le temps qu’on utilise sur les réseaux sociaux, à faire une balade, à assumer des responsabilités associatives, à faire du sport ou tout autre loisir, à préparer un bon petit plat quand on pourrait faire quelque-chose de basique, à regarder une série…

J’ai de la chance. Pour moi ce temps existe. Et si je décide de rester au boulot jusqu’à tard dans la journée (ou de ramener du travail à la maison), rognant ainsi sur mon « temps libre » décrit ci-dessus… C’est aussi un choix.

Ça peut vous paraître très basique, mais pour moi quand je me suis vraiment rendue compte de ça, c’était un peu comme ouvrir les yeux ! J’avais toujours tendance à me sentir « obligée de ». Il s’agit de savoir dire « non », bien sûr, mais soyons honnête : la personne à qui il faut vraiment que j’arrive à dire « non »… c’est moi-même !

Alors j’ai voulu prendre du recul, être plus consciente de mes choix, mes priorités. Plus facile à dire qu’à faire ! Quelles sont mes priorités dans la vie ? Qu’est-ce qui est vraiment important pour moi ? Forcément, ça allait être plus compliqué qu’une liste de quelques bullet points ordonnancées…

Alors plutôt que de chercher la réponse à la grande question sur la vie, l’univers et le reste (en plus on sait très bien que c’est 42 ^^), j’ai finalement opté pour des petites questions que j’essaye de me poser régulièrement pour prioriser en conscience :

  • Combien de temps va me prendre cette activité ?
  • Parmi toutes les activités qui je pourrais faire pour occuper ce temps, est-ce celle dont j’ai le plus envie ?
  • Est-ce que ça doit être fait maintenant ou est-ce que ça peut attendre sans être préjudiciable à quiconque ?
  • Si je devais mourir demain (oui, je sais, ce n’est pas joyeux mais bon…), est-ce que j’aurais des regrets de ne pas l’avoir fait ?

Par exemple : j’aimerais écrire plus d’articles sur ce blog, et les idées ne manquent pas.
Mais en me posant ces questions, j’ai finalement passé plus de temps avec mes enfants.
J’ai aussi préféré travailler graphiquement ces derniers temps (réalisation de supports visuels) plutôt qu’en rédaction, question d’envie.
Et puis aujourd’hui je me suis dit que c’était cette activité que j’avais vraiment envie de faire, et je le fais sereinement car je sais que ce n’est pas au détriment de priorités qui me tiennent plus à cœur.

J’ai vraiment le sentiment de petit à petit reprendre la main sur l’utilisation de mon temps, d’avoir un agenda à mon service, et pas le contraire.

… alors je vais continuer 🙂

Product Team Canvas

Here is a proposition / draft of a canvas for a product team.

The idea is to use it as a conductive thread for initialisation workshops focused on the team (environment, purpose and self-organization).
It doesn’t address detailed product vision, this could be completed by a Lean Canvas or Business Model Canvas.
Some boxes are a little bit redundant between this Product Team Canvas proposition and a BMC for example, but I chose to keep it that way so that each Canvas can be consistant by itself. But it could be adapted of course.

This Canvas could be filled as a draft when the team is formed, and completed/update throughout the duration of the activity.

It is a little loaded, in terms of size I imagine it on a paperboard big enough to put the width of an A4 format in each column.

What do you think about it ?

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Agile Tour Rennes 2018

Je n’ai malheureusement pu participer que à la première journée… Mais c’était déjà très riche !

Et voici ce que j’en ai retenu, en images 🙂

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Mais pour moi le plus marquant, ce qui m’apporté le plus de valeur, l’effet « whaou!!! » de cette édition… C’était l’atelier des « Pas Japonais » proposé par Benjamin Cabanne (ancien collègue ! C’est ça aussi les Agile Tour, le plaisir des retrouvailles !)

Je ne peux pas en dire plus. Cet atelier, il faut le vivre ! Et j’espère vraiment avoir l’occasion de l’animer bientôt 😉